Abane Ramdane

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Abane Ramdane
L'homme que l'esprit de Novembre a toujours guidé
photo 34 Né en 1920, ancien élève du collège de Blida, doué d'une solide culture, il était dès 1946 membre du MTLD. Il se distinguait rapidement par ses qualités d'organisateur, devenait membre du Comite central et chef de la wilaya de l'Est (à l'époque du Nord constantinois). Impliqué dans le " complot " dit du Constantinois, il était arrêté et condamné à six ans de prison, fin 1950.

Son comportement courageux au cours de sa longue détention devait entraîner pour lui des déplacements continuels. Commençait alors un long périple dans les prisons centrales de France et d'Algérie.

Libéré en février 1955, Abane Ramdane entrait immédiatement au Front de Libération Nationale dont il devenait rapidement un membre dirigeant. A ce titre, il participera à l'organisation du Congrès de la Soummam (août 1956). Désigné comme membre du Comité de coordination et d'Exécution (CCE), il s'installait à Alger. Avec les autres frères, il menait " la bataille d'Alger " de décembre 1956 à mars 1957. Echappant de justesse au général Massu, il quittait l'Algérie pour participer à la conférence du Caire en août 1957.

Le 29 mai 1958, El Moudjahid, organe central du FLN, publiait son numéro 24, la première page entièrement encadrée de noir. En titre, au-dessus d'une grande photo : " Abane Ramdane est mort au champ d'honneur. "

Et voici quelques extraits du texte : " Le Front de Libération Nationale a la douleur d'annoncer la mort du frère Abane Ramdane, décédé sur le sol national des suites de graves blessures reçues au cours d'un accrochage entre une compagnie de l'Armée de libération nationale chargée de sa protection et un groupe motorisé de l'armée française.

" C'est en décembre 1957 que le frère Abane Ramdane s'était chargé d'une mission importante et urgente de contrôle à l'intérieur du pays. Il réussissait à franchir avec beaucoup de difficultés les barrages de l'ennemi pour parvenir aux lieux qu'il s'était assigné. Sa mission se déroulait lentement et sûrement.

Avec cette conscience et cette minutie que nos djounouds ont eu si souvent l'occasion d'apprécier, Abane poursuivait sa tache journellement. Contactant inlassablement l'Armée et les commissaires politiques, il parcourait les zones dans tous les sens, entouré de l'affection et de l'admiration de tous ses frères. Une compagnie de djounouds était spécialement chargée de sa protection et rien ne laissait prévoir l'accident brutal qui devait l'arracher à la ferveur de l'Algérie combattante.

" Malheureusement, dans la première quinzaine d'avril, un violent accrochage entre nos troupes et celles de l'ennemi devait mettre la compagnie de protection de notre frère Abane dans l'obligation de participer à l'engagement. Au cours du combat qui dura plusieurs heures, Abane fut blessé. Tout laissait espérer que ses blessures seraient sans gravité. Entouré de soins vigilants, nous espérions que la constitution robuste de Abane finirait par l'emporter. Pendant des semaines nous sommes restés sans nouvelles, persuadés cependant qu'il triompherait une fois encore de l'adversité. Hélas ! Une grave hémorragie devait lui être fatale.

" C est la triste nouvelle qui vient de nous parvenir. " La belle et noble figure de Abane Ramdane, son courage et sa volonté ont marqué les phases essentielles de la lutte du peuple algérien

" Le Front de Libération Nationale perd un de ses meilleurs organisateurs. L'Algérie combattante un de ses enfants les plus valeureux.

" Nous pleurons un frère de combat dont le souvenir saura nous guider. "

C'est un texte historique dont mis à part la biographie, autant de lignes, autant de mensonges. Contrairement à ce qui est dit plus haut, la mort d'Abane est l'une des plus atroces non pour les raisons que donne la fraction dirigeante du CCE, inspiratrice de l'article.

Abane Ramdane n'est pas mort au champ d'honneur. Il a été, de la manière la plus lâche, attiré dans un guet-apens et assassiné, de sang-froid, par ceux qu’il croyait " les siens ".

Militant du MTLD, et un des clandestins de l'Organisation spéciale (OS), Abane était en prison lorsqu’éclata l'insurrection du 1er Novembre. Mais des sa sortie, en 1955, il rejoignit évidemment le FLN où il joua très vite le rôle principal.

L’organisation du Front, a ce moment-la, était encore embryonnaire. Il y avait des maquis en Kabylie, dans les Aurès ; dans d'autres régions, ils commençaient de s'étendre. Mais le MNA de Messali Hadj existait aussi et une grande confusion régnait dans beaucoup d'esprits. C'est elle qu'Abane entreprit de faire cesser dès qu'il assuma, à Alger, des responsabilités politiques.

Cependant, son action à Alger lui avait valu une autorité considérable dont certains avaient fini par prendre ombrage. La question ne se posa guère tant que le CCE resta à Alger, la personnalité d'Abane s'imposant par la force des choses. Elle ne tarda pas à surgir quand cet organisme dirigeant du Front dut, traqué par les parachutistes, quitter le territoire national, en été 1957, pour s'installer en Tunisie.

Cette installation même, en fait, fut obscurément la première source du conflit. Exigée par les circonstances, la " sortie " du CCE n'était vue par Abane que comme un pis-aller provisoire. Il fallait, pensait-il, revenir en Algérie le plus rapidement possible afin d'assumer, sur place, la direction du combat. Les premiers mois passés en Tunisie ne firent que renforcer, chez lui, cette conviction. Il ne tarda pas à constater, en effet, que la vie à l'extérieur pouvait mener facilement un dirigeant à se couper des réalités de la lutte et à perdre une vision saine des choses, quand elle ne le conduisait pas tout simplement à un mode de vie incompatible avec ses responsabilités.

Comme il ne mâchait pas ses mots, il indisposa rapidement ceux qu’ il prenait pour cible. Un jour, recevant plusieurs hauts responsables, il entra dans une violente colère, les menaçant de les dénoncer publiquement. " Puis je rentrerai en Algérie, ajouta-t-il, pour mener la lutte au milieu des djounouds et des militants. "

Abane, tous le savaient, était homme à le faire et une véritable panique s'empara des intéressés. Nul doute qu’il n en mesura pas l'ampleur : cette témérité et ce franc-parler allaient précipiter les choses.

Abane attiré dans un traquenard

Quelque temps après, des messages en provenance des services de liaison du FLN commencèrent à parvenir du Maroc. Ils faisaient état de graves frictions entre le gouvernement marocain et les autorités locales du Front. On parlait de militants arrêtés, séquestrés, de stocks d'armes saisis, etc.

Peu à peu les télégrammes devenaient plus pressants. La situation, disaient-ils, était devenue très grave. Seul le roi Mohamed V, désormais, pouvait régler le problème. Il y était disposé, mais il tenait à en discuter directement, au préalable, avec le principal dirigeant du FLN, Abane Ramdane.

Krim, Boussouf et Ben Tobbal intervinrent alors : " Tu dois te rendre à Rabat ", conseillèrent-ils à Abane.

Abane se laissa convaincre. Une date fut retenue. Quelques jours auparavant, Boussouf, responsable des liaisons, gagna le Maroc pour préparer l'arrivée de son compagnon. Et le 22 décembre 1957, Abane, accompagné de Krim Belkacem et de Mahmoud Chérif, tous deux membres du CCE, s'envolait, à son tour, via l'Espagne.

Trois versions principales existent sur la suite des événements. Elles se recoupent et ne divergent que sur la question du partage de la responsabilité entre Belkacem Krim, Abdelhafid Boussouf et Lakhdar Ben Tobbal, les fameux trois « B » dans l'assassinat de Abane Ramdane.

La première version est celle de Me Ahmed Boumendjel, à l'époque l'un des plus proches collaborateurs d'Abane, qui suivit le développement de la crise au sein du CCE et fit une enquête personnelle sur ce qui se passa au Maroc le 22 décembre 1957.

Krim, Boussouf et Ben Tobbal se sont retrouvés solidaires contre abane, surtout lorsque Abane les menaça de rentrer à l intérieur pour les dénoncer auprès des combattants. De ce jour, ils commencèrent a se réunir sans lui et même sans qu’il fut informe. Ils cherchaient le moyen de diminuer son autorité et de l isoler au sein des cercles dirigeants. Mais la personnalité d'Abane, son prestige et son autorité rendaient la chose presque impossible. C est alors que le complot fut trame. Les messages prétendument envoyés du Maroc étaient des faux fabriqués par les services de Boussouf. Les enlèvements de militants FLN par la police marocaine, les refus de transit d'armes et les autres difficultés qu’ils montaient en épingle finirent d ailleurs par intriguer Boumendjel, alors adjoint d'Abane au département de l'information.

Pour en avoir le cœur net, il rendit visite à son ami Alami, alors ambassadeur du Maroc à Tunis, et lui dit sa surprise du comportement attribué aux autorités marocaines. Alami tomba des nues : « Je n'ai connaissance d'aucun fait de cet ordre », lui affirma-t-il catégoriquement. « Pourrais-tu en demander confirmation » ? suggéra, pour plus de sûreté, Boumendjel. Alami adressa un télex à Rabat et reçut immédiatement un démenti formel des plus hautes autorités marocaines. Boumendjel, de plus en plus méfiant, fit part de ses craintes à Abane. Mais les services de Boussouf continuant à adresser au CCE des messages de plus en plus pressants, parlant d'une situation aggravée et réclamant l'intervention directe d'Abane, celui-ci, pour éclaircir l'affaire, finit par décider de partir quand même pour le Maroc. Il pensait que, peut-être grossis, les incidents signalés par les télégrammes pouvaient avoir un fond de vérité, même si les autorités marocaines les démentaient officiellement.

Comme il commençait, néanmoins, à perdre un peu confiance en ses trois collègues du CCE, il convint avec un de ses amis demeurés à Tunis, R. G., de lui envoyer un message à l'escale de Madrid si quelque chose lui semblait anormal.

De fait, un message de Madrid parvint à R. G. : selon le code convenu, il signalait des " choses bizarres " remarquées par Abane avant même qu'il fut parvenu à destination.

Quelques heures plus tard, l'avion atterrissait au Maroc. Aussitôt Boussouf, qui l'attendait, mit à exécution la décision prise en commun avec Krim et Ben Tobbal : Abane, conduit dans une villa, y fut étranglé par des hommes de main

Mohamed Lebdjaoui, ami du défunt Abane Ramdane et auteur d'un livre intitulé « Vérités sur la Révolution algérienne », paru en 1986 aux Editions Gallimard, en France a demandé à Belkacem Krim ce qu’il pouvait répondre à ces accusations. « Abane, dit-il, faisait un " travail fractionnel " et tentait de dresser aussi bien les maquisards que les militants contre les autres membres du CCE. Plusieurs démarches furent faites auprès de lui pour le convaincre de modifier son attitude. En vain : on constata qu'Abane, loin de se modérer, persistait dans la même voie en aggravant ses attaques.

Nous décidâmes alors - continue Krim - Ben Tobbal, Boussouf, Mahmoud Chérif, Ouamrane et moi-même, de le mettre en état d’arrestations en vue de le juger par la suite.

Cette décision, a-t-elle été prise au cours d'une réunion régulière du CCE, en présence des autres membres de cet organisme ?

Non, a répondu Krim. Ni Ferhat Abbas, ni Ben Khedda, ni Saad Dahlab, ni Mehri n'ont été tenus au courant.

A l'aérodrome, raconte donc Krim, Boussouf nous accueillit avec quelques-uns de ses hommes et, tout aussitôt, me prit par le bras pour m'entraîner à part un bref instant. A brûle-pourpoint, il me dit : " Il n y a pas de prison assez sûre pour garder Abane. J'ai décidé sa liquidation physique. " Indigné, je refusai, répliquant que ce serait un crime auquel je ne m'associerai jamais. Puis, sur l'aérodrome même, j'informai Mahmoud Chérif qui, bouleversé, eut la même réaction que moi.

Boussouf, selon Krim, était terriblement surexcité. Il avait les yeux hagards et ses mains tremblaient : nous ne pouvons plus parler ici, dit-il, nous reprendrons cette discussion plus tard.

Tous s'engouffrèrent dans les voitures qui les attendaient. Celles-ci roulèrent assez longuement, avant de pénétrer dans la cour d'une ferme isolée. Abane, Boussouf, Krim, Mahmoud Chérif et leurs compagnons descendirent, pénétrèrent dans le bâtiment.

Arrivés dans la première pièce, un groupe d'hommes les attendait. Sitôt Abane entre, ils se jettent sur lui à six ou sept et le ceinturent. L'un d'eux lui presse de son poignet la pomme d'Adam, dans une prise souvent baptisée " coup dur ". Ils l'entraînent dans une seconde pièce dont la porte est aussitôt refermée.

Voyant cela, assure Krim, j'eus un mouvement pour aller au secours d'Abane. Mais Mahmoud Chérif m'arrêta et me prit par le bras en disant à voix basse : " Si tu bouges, nous y passerons tous. "

Krim n'avait pas d'arme. Mahmoud Chérif non plus. Mais celui-ci mit la main dans la poche de son veston, pour donner le change aux autres hommes de Boussouf présents dans la pièce.

De la pièce voisine montaient les râles d'Abane, qu'on étranglait. Puis le silence se fit. Boussouf revint brusquement et, raconte toujours Krim, " il avait à ce moment-là la tête d'un monstre ". Il se mit à proférer des injures et des menaces indirectes contre tous ceux qui voudraient agir un jour comme l'avait fait Abane. Il allait et venait d'un pas rapide, saccadé, et Krim eut la certitude qu'il se demandait s'il n allait pas les liquider eux aussi sur-le-champ.

Au bout d'un moment, néanmoins, Boussouf se calma un peu et donna l'ordre de repartir. Tous reprirent place dans les voitures, qui partirent en direction de Tétouan. Mais elles ne tardèrent pas à s'arrêter près d'une autre villa du FLN, déserte, comme si, à la dernière minute, Boussouf hésitait encore sur le sort à réserver à Krim et à Mahmoud Chérif. A l'intérieur, toujours fébrile, il se remit à arpenter la pièce en grognant des menaces. Et chaque fois qu'il arrivait devant Krim, il le regardait longuement avant de reprendre sa marche.

Finalement, le cortège des voitures repartit à nouveau pour retourner, cette fois, à l'aérodrome, où l'avion était prêt au décollage. Avant d'embarquer, assure Krim, lui-même et Mahmoud Chérif condamnèrent à nouveau le crime de Boussouf, lui disant qu'il en porterait seul la responsabilité. Dès leur arrivée a Tunis, les deux hommes informèrent Ben Tobbal, qui cria, lui aussi, son indignation. Tous trois, néanmoins, décidèrent de garder provisoirement le silence. Bien entendu, cela ne tarda pas à les mettre dans une situation délicate. Tout le monde, à commencer par leurs autres collègues du CCE, réclamait en effet des nouvelles d'Abane. Krim, Ben Tobbal, et Boussouf, rentrés un peu plus tard du Maroc, décidèrent de répondre qu'il poursuivait une mission délicate au Maroc.

Cela dura plusieurs mois : jusqu'au jour où les trois hommes annoncèrent que leur compagnon, pris dans un engagement au cours d'une inspection en Algérie, avait été tué.

Tel est le récit de Krim. Sur les faits essentiels, on le voit, il confirme entièrement la version d'Ahmed Boumendjel. Une seule différence : selon Krim, il avait été décidé seulement d'emprisonner Abane, non de le tuer. Mais nul ne peut contester le caractère tout à fait illégal de cette décision ni l'organisation du guet-apens.

Sur ce point, des précisions sont fournies par un collaborateur direct de Boussouf : Boussouf, dit-il, m'informa un jour, en présence de trois de ses collaborateurs personnels, que la décision de tuer Abane avait été prise par Krim, Ben Tobbal, Mahmoud Chérif, Ouamrane et lui-même. Et il nous montra un document en ce sens, portant la signature de ces cinq hommes.

L'interlocuteur précise que rien ne permet d'affirmer l'authenticité de ce document, montré très rapidement par Boussouf et que personne d'autre n'a eu entre les mains. Il ajoute qu'à l'arrivée au Maroc Boussouf était accompagné à l'aérodrome par Abdeljalil Maachou, alors responsable du Maroc oriental. Mais rien n'autorise à dire qu’il était au courant de l'opération. Quant au commando de tueurs, à l'intérieur de la ferme, il était dirige par un homme de Boussouf, nomme H. P. Mais il est possible que celui-ci, comme les autres " exécuteurs ", ait ignoré qu’il avait affaire à Abane.

« Jamais Boussouf n'aurait pris seul l'initiative d'un tel acte, s'il n'avait eu l'accord formel, au moins de Krim et Ben Tobbal » pense Ahmed Boumendjel.

Il est vrai, d'autre part, qu'à plusieurs reprises Ben Tobbal a reconnu avoir participé à la décision d'emprisonner Abane mais en ajoutant que, ni de près ni de loin, il n'avait envisagé de le tuer : n'ayant appris le crime qu'au retour du Maroc de Belkacem Krim et de Mahmoud Chérif.

Ouamrane enfin, questionné toujours par Mohamed Lebdjaoui à Tunis, a donné une version identique : consulté sur le projet d'emprisonnement d'Abane, il avait donné son accord mais il laissait à d'autres l'entière responsabilité du crime. Il me fit même un rapport écrit à ce sujet.

Il importe cependant de ne pas se laisser égarer. Quelle que soit l'atrocité du crime, le pas décisif a été accompli non lorsque les mains d'un tueur borné se sont refermées sur le cou d'Abane, mais lorsque ses compagnons l'ont attiré dans un guet-apens. Que quatre ou cinq membres du CCE, hors de toute réunion de cet organisme, sans que l'intéressé ait eu la moindre possibilité de s'expliquer, aient " décidé ", à titre personnel, ne fut-ce que l'emprisonnement d'un de leurs pairs, voila le scandale majeur et le crime essentiel.

Or, aucun des cinq responsables ne nie le fait. Il y a plus : si seul Boussouf s'était rendu coupable du meurtre, pourquoi les autres ne l'ont-ils pas mis en accusation devant le CCE et le CNRA ?

Au lieu de cela, les uns et les autres n'ont eu qu'un seul souci : dissimuler le forfait. A chaque réunion du CCE, pendant des mois, les membres non informés de cet organisme, et notamment Ferhat Abbas, relevaient avec stupéfaction l'absence d'Abane et demandaient de ses nouvelles. Chaque fois Krim, Boussouf et Ben Tobbal multipliaient les apaisements, c'est-à-dire les mensonges. Cela, jusqu’ à l'aveu final de la mort, masqué par un dernier mensonge.

Une autre conséquence doit être soulignée. C'est de l'assassinat d'Abane que date le pouvoir de fait, au sein du CCE puis du GPRA, du triumvirat Krim, Boussouf, Ben Tobbal.

C est de ce moment aussi que date, si l'on ose dire, leur seule volonté commune : celle de ne laisser aucun d'eux prendre le pas sur les deux autres. Lorsque se posa la question de la présidence du GPRA, Ferhat Abbas, puis Ben Khedda ne furent désignés qu'à la faveur de cette méfiance réciproque des membres du triumvirat. Krim, normalement, fut devenu président. Mais ni Boussouf ni Ben Tobbal ne pouvaient l'accepter. Ainsi se trouvèrent-ils liés par l'acte qu'ils venaient d'accomplir ou, pour certains peut-être, de tolérer. Et cet aspect politique de l'affaire n'est pas moins grave.

De son côté, Benyoucef Benkhedda, ancien président du Gouvernement provisoire de la République Algérienne (GPRA) a témoigné sur feu Abane Ramdane en indiquant que les principaux chefs de maquis étaient acquis à la "doctrine Abane".

Dispersés entre l'intérieur et l'extérieur du pays, ceux parmi les "vingt-deux" ou le "groupe des neuf" qui avaient échappé à la mort ou à l'arrestation voyaient la Direction qui, initialement s'identifiait à eux, complètement éclatée, donc inopérante. Ils étaient, par ailleurs, divisés quant aux voies et moyens de conduire la Révolution. Les principaux chefs de maquis comme Krim, Ben M'hidi, Ouamrane et, plus tard, Zighoud, étaient acquis à la "doctrine Abane" qui préconisait un vaste rassemblement des forces vives du peuple algérien. Selon cette ligne, il était admis que le FLN se devait de se convertir très vite à une véritable stratégie d'union nationale aussi large que possible, avec la participation des éléments du PPA-MTLD encore à l'écart et, également des nationalistes modérés appartenant à l'UDMA de Ferhat Abbas ou à l'Association des Oulama de Bachir Brahimi.

C'est à Abane qu'échoit et le mérite et le courage d'avoir réhabilité le rôle fondamental du politique en renvoyant à une lecture plus serrée et plus exigeante de la Proclamation du 1er Novembre. Celle-ci, en effet, consacrait sans la moindre équivoque l'intangibilité de principe de la prééminence du FLN sur l'ALN. Grâce au puissant soutien de Ben M'hidi, Abane parviendra à transposer cette prééminence dans la plate-forme de la Soummam sous la formulation désormais célèbre de "la primauté du politique sur le militaire". Il va de soi qu'Abane ne niait en aucune manière l'action déterminante et irremplaçable de l'ALN. Dans ses tracts et ses déclarations, il ne manquait jamais de glorifier l'efficacité et l'héroïsme des djounouds, d'exalter leurs sacrifices et leurs souffrances aux côtés du peuple. Il redoutait cependant que ne se renforçât une certaine évolution amorcée dès 1956 qui, petit à petit, semblait reléguer au second plan la nécessité impérative du travail politique au sein des maquis. En donnant la prépondérance aux impératifs de la confrontation sur le terrain, en subissant la dictature du champ de bataille consécutive à la radicalisation du conflit, les responsables s'investissaient dans le militaire à corps perdu.

C'est pour parer à des dégénérescences et des déviations aussi lourdes de périls qu'Abane osera affronté les grands responsables militaires du moment désormais majoritaires dans le CCE élargi en 1957 avec l'entrée en force des colonels dans les organismes dirigeants. Un tournant capital était pris qui laissera des traces durables dans nos institutions jusqu'à l'heure actuelle. Complètement démonétisé, le politique s'effacera pour de bon devant la prépondérance du militaire.

L'assassinat d'Abane entérinera l'échec de sa conception élitiste de la Révolution ; il scella le déclin irréversible du primat du politique comme fondement essentiel de toute construction populaire et démocratique authentique. En contrepartie, qu'avaient donc à proposer ses adversaires ? Beaucoup de grandiloquence mais peu de substance.

Partisan résolu de l'ouverture du FLN à tous les Algériens quelles que fussent leurs opinions, il réussira, avec l'aide décisive de Ben M'hidi, à le démocratiser en cassant le monopole que les "Historiques" exerçaient sur sa Direction. Et c'est encore d'ouverture démocratique et de l'arrêt de cette pensée hégémonique qui nous régit sous la contrainte que nous avons aussi le plus soif à l'heure présente. L'esprit de Novembre avait guidé les pas d'Abane.
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Rédigé le 27/06/2012 dans Guerre d'Algérie

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